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Este y oeste – Viaje a Madeira (3)

Ya he comentado lo dificil que es la isla, resulta que nosotros estabamos hospedados en Funchal, que esta al sur de la isla y que optamos por ir en transporte publico a ver la isla. La experiencia es interesante y barata, pero la verdad es que no es comoda. A pesar de que la isla es pequeńa y que tiene carreteras rapidas, gracias a tuneles y viaductos, los autobuses de linea van por las carreteras normales, esto es, las que parecen un puerto continuo porque estan todas en pendiente y llenas de curvas, ademas son estrechas.

Autobus en Porto Moniz

Muchos pueblos o poblados no tienen calles, la carretera pasa practicamente por todas las casas, por lo que la arteria es la carretera, lo que hace que no tengan muchos servicios comunes. Lo ves cuando vas en autobus y paras delante de una casa donde se monta un anciano que va un poco mas adelante a casa de su hija, o cuando se monta una nińa que va unos kilometros mas en el camino a casa de una amiga, etc. Y nosotros alli, haciendo el camino de principio a fin. Funchal-Porto Moniz, cruzando por el centro de la isla y volviendo, Porto Moniz-Funchal por el oeste de la isla. Y en otro dia, Funchal-Punta de Sao Jorge por Machico y la vuelta por Ribeiro Frio, para conocer el este de la isla.

Vista desde el mirador

Unas vistas alucinantes, paisajes preciosos, plantaciones de vides imposibles, yo que tiendo a marearme en autobus, a pesar de ser viajes largos en vehiculos realmente viejos y para gente menuda como yo (pobrecitos los grandes), aguante bastante, sobre todo el segundo dia. Si hay alguno que quiere repetir la gesta, le aviso que los viajes son largos, hasta Porto Moniz tardamos mas de 3 horas y hasta la Punta de Sao Jorge mas de 2 horas. Dentro de estos tiempos cuenta, que para en el camino en poblaciones intermedias y puedes bajarte del autobus durante un cuarto de hora, a veces lo suficiente como para ver un poco el pueblo, asi hemos conocido tambien, Ribeira Brava, Sao Vicente, Calheta o Santana.

Piscinas en Porto Moniz

Despues de estos largos dias, nada mejor que ir a cenar a cualquier restaurante italiano de los muchos que abundan y que dan buena comida, donde te ponen la pimienta con unos molinillos gigantes. He comido en italianos bastante peores y mas caros, son opciones baratas, ricas y sencillas, que es importante despues de un dia agotador, donde no te apetece pensar mucho que comer o a donde ir a cenar.

Molinillo gigante

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30-Sep-2007 - Sitios para comer, Curiosidades

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Jardines y Monte - Viaje a Madeira (2)

Lo que es Madeira es especialmente dificil por su orografia. Yo que siempre he creido que el valle en el que he crecido es especialmente dificil, donde todo cuesta mucho mas etc. en Madeira aun me ha parecido mas abrupta, mas brusca, mas complicada y mas imposible. Acantilados, cuestas imposibles de salvar, gargantas, picos altos, etc. eso si combinado con una vegetacion exuberante, muy muy diversa, para nosotros exotica y muy bella.

Pared verde

Se construyen terrazas para plantar, aunque hay vegetacion que necesita poca tierra que crece en pendientes donde seria dificil caminar para una persona, las flores que aqui solo ves en el interior, ves que crecen al lado de la carretera. Y por supuesto sacan el maximo de partido a sus jardines, los hoteles tienen exoticos y variados jardines, hay bastantes parques publicos en Funchal y el jardin botanico esta realmente bien. Nos quedamos con pena de no ir a algun jardin mas especifico de orquideas (tambien me he traido un bulbo para plantarlo).

Orquidea

Al jardin botanico se puede llegar en autobus, pero nosotros hicimos una ruta distinta, subimos en funicular hasta Monte, que es el sitio donde dicen que estan las Quintas mas lujosas, despues bajando un poco mas llegas a otro funicular que te deja en la parte alta del jardin botanico, asi que en dos funiculares diferentes llegamos hasta el jardin botanico en el que nos pasamos toda la mańana. Alli, nos atacaron unos pavos blancos en cuanto abri un paquete de galletas. Bueno despues del incidente de las aves y como ya habia hambre salimos hasta la plaza de Monte donde comimos un bolo de sardinas con tomate, que preparamos en nuestro apartahotel.

Hibiscus rojo antenoide

Bonito en el apartahotel

En Monte vimos como habia gente que se bajaba en los toboganes, pero no nos decidimos, bastante habiamos tenido con pagar los telefericos y nos parecio mucho mas divertido conducir la goitibehera esa a nosotros, que la verdad son un quarter-taker, pero ir de guiri por la vida ademas de divertido porque se va con ojos muy inocentes tiene estas cosas. Asi pasamos la tarde de paseo en paseo y jardin, hasta que llegamos a casa porque nos esperaba el hermoso atun que compramos el dia anterior en el mercado para cenar, con una cena asi te viene el hambre antes, ademas en Funchal tienen como en Portugal horario europeo y comen y cenan pronto.


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25-Sep-2007 - Hechos en casa, Curiosidades

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Mercado dos Lavradores - Viaje a Madeira (1)

Madeira es una pequeńa isla del Atlantico perteneciente a Portugal de unos 250.000 habitantes, cuya poblacion mas grande es Funchal. Alli hemos ido con ganas de darnos bańos en el Atlantico y tomar un poco de sol, y lo primero si, pero casi no hemos visto sol, estamos condenados a ello este verano. Eso si, mucha luz, asi que las fotos han quedado perfectas. Nos comentaron que Madeira cada vez es mas tropical, y que el tiempo tambien lo es, por lo que hace mejores inviernos que veranos, incluso el bańo es mas caliente en invierno a causa de una corriente templada.

Funchal

En sitios asi es una gozada irse a los mercados a descubrir frutas distintas, asi lo hacen todos los turistas y realmente el mercado dos Lavradores de Funchal esta genial. Los vendedores te dan la fruta a probar y aunque las frutas mas exoticas no eran precisamente baratas (eran mas baratas las frutas y verduras mas comunes para nosotros) atraian nuestra atencion, asi que picamos con ellas, para ir comiendo por ahi.

El patio

Un sitio que resulta alucinante en el mismo mercado son las pescaderias. No hay gran variedad de pescado mayoritariamente atun rojo y peixe espada, nada que ver con lo que yo conocia por pez espada. Los vendedores comparten basculas, baldes y otra infraestructuras, llevan buzo de mahon y el pescado se expone en mesas de marmol. A la tarde esta cerrado y la limpieza es adecuada.

Atum

Tambien venden flores, orquideas, y por supuesto puedes comprar bulbos para plantarlos en casa, yo traje algunos, ya veremos los que salen.

Flores

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23-Sep-2007 - Curiosidades, Mercado

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Arzak

(Asier, demasiadopoco y Silvia se fueron un dia de julio muy contentos a comer al Arzak, de por medio habia futbol y una apuesta, aunque se lo pasaron en grande y todavia les dura el disfrute para escribir una nueva colaboracion, una vision por cada comensal, todas distintas y complementarias.)

La vision de Asier

13 de julio, llego el dia de ir a comer al Arzak, estaba bastante nervioso porque nunca habia comido un menu degustacion que costara semejante dineral, y queria comprobar si iba a cumplir mis expectativas, y vaya si se cumplieron.

Todo lo que deguste fue de mi agrado, a veces me daba pena acabar el plato, incluso empezarlo, pero bueno, ya que habiamos ido alli a comer pues no dejamos ni las hierbas decorativas de los platos, todo para el buche. Hay mucha gente que dice que de estos sitios sales con hambre, pues bien, yo (que alguna vez he cenado 3 veces, y no estoy hablando de cenar y luego tomarme un helado y unas pastitas, no, estoy hablando de cenar, a la de 2 horas meterme unas alubias y a la hora unos raviolis) en absoluto sali con hambre. Que podia haber comido mas, si, pero eso ya entraria dentro de los limites de la gula.

Una de las cosas que mas me gusto fue el trato que tienen con los clientes, muy cercano y eso se agradece. Cuando les comentamos que ibamos a hacer una colaboracion para un blog de cocina comentando la experiencia de comer alli, enseguida vino la hija de Arzak a hablar con nosotros, mas maja que las pesetas, a explicarnos cosas y ponernos todo tipo de facilidades, poco mas tarde nos vino Juan Mari a hacer lo propio. Les decimos a ver si nos podian enseńar la cocina, la bodega, etc y parecia que el favor se lo estabamos haciendo nosotros a ellos. Fuimos con el metre a hacer un mini tour por el restaurante y estuvo bastante bien la verdad, muy majo el chaval a la vez que explicaba todo de una manera muy clara a la par que amena.

Me hizo particular gracia que cuando ya pagas y te dispones a brillar por tu ausencia, te preguntan: zYa os habeis hecho una foto con Juan Mari?, y si no es asi, le llaman y aparece ipso-facto para posar para la foto y se cuida de que si hay mujeres en el grupo se pongan al lado suyo.

La vision de demasiadopoco

Es muy dificil que los todos los momentos cotidianos de “comer” permanezcan en la memoria porque se come todos los dias y varias veces al dia, o sea que tiene que pasar “algo” diferencial, distinto, a veces tonto, otras veces ajeno a la comida, etc, para que despues de 50 ańos se recuerde una comida en concreto.

Pescado

Es por eso que ir a comer a un lugar de las caracteristicas de Arzak ultrapasa la idea de comer. He dicho a alguien que es “una experiencia” pero ahora repensando me parece manido y pedante (todo es una experiencia). Digamos que no es ir a comer, es otra cosa. O mejor, “Para nosotros fue otra cosa”, porque que para algunos de los que estaban alli, no era mas que una comida de negocios en un sitio de renombre y tal.

Hay una intencion del equipo Arzak de que sea diferente, en lo general, y tambien en los detalles, en las formas y tambien en el concepto. Si tiras de la lengua al maître (Urko), habla, y le gusta hablar, si no quieres explicaciones no te las dan, eso me parece correcto.

Urko tiene entre otras funciones la de comunicarse con los comensales y lo hace perfectamente. Es didactico, agradable y puede llegar a ser muy tecnico. Todo su discurso estaba ordenado, jerarquizado y en todo momento controlaba la dosis de informacion (aburrir no, por dios!). En la visita guiada estabamos con los ojos y orejas como platos. Lo mas curioso, el espacio dedicado al almacenamiento y conservacion de puros. La bodega, casi bajo la carretera, cubierta de zinc para que las tropecientasmil botellas de vino no se muevan ni un pelo. La cocina, por problemas de espacio era muy tecnologica, tambien bella. El Laboratorio de los sabores no lo enseńaron, se entiende.

Cigala

Para terminar el periplo didactico-culinario (llevabamos dentro del mundo Arzak mas tiempo que lo que dura un partido de futbol), ya en la cafeteria, Urko nos invito a unas delicias con chocolate que explotaban en la boca, nos seguia contando anecdotas, le preguntamos que habia estudiado, dijo que era quimico.

En la cafeteria pequeńita y decorada de una forma “especial” ya solo estabamos nosotros, Juan Mari (con sus gafas de diseńo y sus coloretes) y un joven. Ibamos acabando… Ya faltaba poco.

Al final, pagando con tarjeta no duele… y aunque yo tuve que invitar al bueno de Asier a causa de una apuesta futbolistica absurda, seguia sin notar dolor en mi mano. Si, es la apuesta mas gorda que hecho jamas (quiza la ultima) y el futbol me da igual, pero me hacia tanta, tanta ilusion que el Athletic de Bilbao bajara al subsuelo futbolero… Fui cebando a un cerdito (regalo de Silvia) durante meses para despues romperle la tripa a martillazos. La causa ahora se me antoja digna y si resucitara ese cerdo de ceramica, gordo de Euros, haria otra txerriboda y volveria a gastarme el dinero fresco en comer bien, muy bien.

En fin, salimos con la idea de haber hecho algo importante, sonrientes, colorados y rellenitos.

La vision de Silvia

Los cocineros de Arzak componen los platos como si saliesen de clase de Dibujo y los camareros te explican la leccion de forma solicita. Ahi estan todos los elementos del lenguaje visual: los puntos (delicados circulos hechos con ceniza decoran un plato de pescado “Mendresca de bonito en hoguera de escamas y cebolla”), lineas dibujadas, lineas plasticas, manchas en ebullicion en uno de los postres “Pińa asada pomposa”, formas compactas con una textura satinada “Merluza y arcilla blanca”, el color …
Son pequeńos paisajes efimeros que tienen un final predecible pero muy feliz. Se puede analizar un plato de Arzak como el fondo de un cuadro renacentista, donde estan los pequeńos detalles y te quedas prendada de una mancha de color azul.

Es casi poesia visual y los nombres de los platos son pequeńos poemas: “Pichon bien azulon…”

Algunos platos del menu que disfrutamos:

(Ademas han colgado un video en el youtube de la pińa pomposa)

12-Sep-2007 - Colaboracion

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